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Lo que no se dice
sobre el zoológico
de Mayaguez
Por: José Santiago Gabrielini
Redacción NuevaIsla.com  /
22 de Agosto de 2017
Actualizado:
10 de septiembre de 2018
El zoológico Juan D. Rivero de Mayaguez,  único  en Puerto Rico  y uno  de  los  más
completos  en  la región de Centroamérica y el Caribe,  atraviesa por una crisis, mayor-
mente provocada por la desinformación o  la manipulación de ésta, creando un estado
inexistente de alarma, que afecta el presente y futuro de estas instalaciones, y que ha
intentado lanzar a la opinión pública en su contra.  Todo esto junto a algunos otros as-
pectos, que bien han sido calificados por muchos como 'intereses ocultos".
El 10 de septiembre de 2018, el gobernador Ricardo Roselló Nevares  se reiteró en su
decisión de trasladar  a  la  emblemática elefante Mundi  al  santuario Elephant Refuge  
North America  (ERNA),  en Georgia, alegando  que  busca  "el mecanismo para luchar
por el bienestar de los animales" y que el traslado redundará en "beneficio" de Mundi.
Este reportaje investigativo busca arrojar luz sobre la realidad en torno al zoológico de
Mayaguez, el cual aún permanece cerrado al público tras el paso del huracán María.
En 2017, poco tiempo antes de que el fenómeno  atmosférico  fuera utilizado por el go-
bierno como puntillazo final para mantener cerrado  el parque,  una  de sus miles de vi-
sitantes,  la Sra. Maritza González Ortiz,  nos  hizo llegar  el  siguiente  mensaje: "En el
mes  de  julio de 2017,  parte  de  mi  familia visitamos  el zoológico  de Mayaguez, par-
te  de  ellos  mi hija,  su esposo y 3 nietos, quienes  residen en México. La experiencia
fue  ESTUPENDA.   El personal  presente  y  todos  bien  comprometidos,  es  enorme,
muy bien organizado y rotulado, una buena variedad  de animales y aves, el precio de
entrada  razonable.  Mucho calor en pleno verano, así que  sugiero ropa cómoda, som-
brero  y  abanico de mano.  No  concibo cómo personas quieren  cerrarlo. Debemos to-
dos apoyar  su permanencia,  se justifica, es además único en PR. ¡A visitarlo se ha di-
cho!".
Al parecer alguién no está diciendo la verdad.  El  anterior mensaje contrasta inmensa-
mente con la información que el pueblo de Puerto Rico ha  estado recibiendo en torno
al estado  de  abandono de las instalaciones y de los animales.
Hagamos un recuento:  El viernes 30 de junio de 2017 la Oficina de  la  Primera Dama
de Puerto Rico, Beatriz Roselló,  realizó  una visita  sorpresa al zoológico en donde se
dieron  cita miembros del comité ejecutivo encargado de investigar  y realizar una reco-
mendación, entre estos se encontraba su director, el Dr. Luis A. Martínez, y las activis-
tas en pro de los derechos de los animales: Susan Soltero y Carla Capalli.
Interesante por demás fueron sus expresiones  al periódico
Primera Hora en la edición
del  lunes 3 de julio de 2017.  La  Primera Dama  expresó  sentirse  satisfecha  con las
buenas condiciones que  se  pudieron observar  y  dijo:  "Esto no sólo es un zoológico,
es un centro de  investigación  donde  estudiantes y profesionales de todas partes del
mundo realizan labores científicas de vanguardia y es además un  destino común para
paseos  familiares  y  de  turistas.  Yo  quiero  que esto  siga siendo así, y que la expe-
riencia siga siendo una  agradable y  memorable.... que  puedan ver de cerca -cuando
posible y autorizado- animales que antes sólo veían en libros y en las redes sociales."
Por su parte, el Dr. Martinez,  el  mismo  que el 21 de agosto recomendó que la elefan-
te 'Mundi' y 12 felinos sean removidos del parque  y enviados a santuarios en Estados
Unidos dijo: "La experiencia fue única,  ver  de primera  mano el amor del personal del
zoológico por los animales,  la  pasión  que tienen por su cuidado  y la entrega que de-
muestran hacia ellos. Me impresionó lo bien que conocen cada animal y su capacidad
y  experiencia  como  biólogos,  al  contestar con hechos todas la preguntas que tanto
Susan, como Carla y yo les hicimos. Quedamos muy impresionados, positivamente",
Por todo lo cual,  algo aquí  no  huele bien  y  definitivamente  son incompatibles estas
expresiones con el alegado cuadro  de abandono,  negligencia y  maltrato, que originó
la controversia,  toda vez  que  cabe señalar  que  las  razones económicas no origina-
ron la misma, sino que fueron traídas como otra razón de peso a considerar.
El zoológico Juan D. Rivero de Mayaguez se sostiene con  fondos del presupuesto de
Parques Nacionales,  pero  es  una  instalación  que bajo  una correcta administración
posee la capacidad de ser autosuficiente. Más adelante hablaremos de esto.
En una nota del 23 de agosto de 2017  en el periódico  digital
Noticel se  hace referen-
cia a una justificación que la  primera dama, Beatriz Roselló  publicó  en  Facebook pa-
ra  la  mudanza de la elefante ‘Mundi’,  en donde  ésta expresa: “Le hicimos mejoras al
zoológico,  revisamos los jardines,  la alimentación  de los animales, pero entendemos
que  ‘its not enough’.  Como rescatista  y  como ‘animal lover’ entiendo  que,  entre las
nuevas regulaciones internacionales se requiere que,  en cuanto a los elefantes, haya
tres elefantes por área y Mundi está sola, lo que no es justo para ella”.
Sin embargo, “las nuevas regulaciones” a las  que  nuestra  primera  dama  se  refiere,
provienen de  la  Asociación de Zoológicos y Acuarios(AZA) – a la cual el zoológico de
Mayaguez no pertenece, ni es requisito  pertenecer- en su documento ‘
AZA Standards
for Elephant Management and Care’,  la  cual  estableció  estándares  que han sido di-
fundidos  y  adoptados  por diversas organizaciones,  pero  NO hemos encontrado evi-
dencia de  que  formen parte de nuevos requerimientos  o regulaciones  de agencia fe-
deral alguna.  La AZA  establece  como  
sugerencia en  el  inciso 2.2.1 de  Considera-
ciones  Sociales - Composición de Grupo-  que: “Cada zoológico  que  tiene  elefantes
debe  tener  un  mínimo de tres  hembras  (o el  espacio  para mantener tres hembras),
dos machos  o  tres  elefantes de género mixto.  Si  un zoológico no puede cumplir con
esta norma, debe solicitar una variable alterna”.
El pasado 7 de agosto de 2018, muchas  personas quedaron impactadas al enterarse
de que la actual administración  de gobierno había  autorizado  el traslado de la emble-
mática elefante Mundi  al  recién  diseñado santuario Elephant Refuge  North America,
de la experta  en  elefantes Carol Buckley, quien ha tenido algunos señalamientos por
negligencia y maltrato.
Cabe señalar, que son muy pocos los  zoológicos  acreditados  por  la USDA que pue-
den  cumplir  con  la  
sugerencia de AZA  antes mencionada de tres elefantes  ni dos
tampoco.
Además, cabe señalar  que  estudios  científicos  establecen  que  los  elefantes crean
fuertes vínculos  afectivos  con las personas y/o  sus  buenos cuidadores. Tal es el ca-
so de la elefante Mundi,  la  cual  durante 30 años ha mantenido una  relación de amis-
tad y demuestra afecto y cariño al personal del zoológico.
El zoológico de Mayaguez nunca ha  sido  amonestado por maltrato a Mundi. En entre-
vista de este medio  con  el  administrador del zoológico, el Sr. Alex Vázquez, este nos
expresó: "Mundi lleva con nosotros cerca  de  30 años, y en ninguna, pero en ninguna
de  las  inspecciones  federales,  en  ninguna.  hemos  sido señalados, al contrario los
que vienen,  inspectores federales  felicitan a  nuestro  parque  por  el  trato  que se le
ha dado  a  Mundi.  Así que  no  encuentro  razón  valida  para que el animal sea saca-
do a no ser de otros intereses, que pues, los desconozco".
Como dato curioso, hablando de maltrato y  negligencia,  cabe  señalar que en Puerto
Rico,  hay  un  solo elefante  y está saludable gracias al  cuidado  del zoológico de Ma-
yaguez,  pero existe un promedio de 300,000 perros realengos y un millón de gatos en
las calles del país, según datos estadísticos de 2015.

¿Problemas económicos? Hablemos de lo económico:
En nuestro trabajo  investigativo  para  la  realización  de  este  reportaje, observamos
mucha  data  poco actualizada y en cierta manera ambigua.  
De hecho, parece haber  una
orden de  mordaza por  parte  de  los directivos de Par-
ques Nacionales.  Así  nos  lo  ha
confirmado uno  de  los  empleados  importantes del
zoológico  en  un  correo electrónico,  negándose  a  emitir información a la prensa por
orden de Parques Nacionales, y naturalmente, por temor a represalias en su contra.
Entre esos  datos,  se  encuentra  la  cantidad  de  visitantes  anuales  al  parque, algo
que ni la  Compañía  de Parques Nacionales  pudo contestarnos. Pasándonos de ofici-
na en oficina.
Una nota  en el  periódico
El Nuevo Día versión digital  del  miércoles,  9 de diciembre
de 2015,  escrita  por  la  compañera periodista  Rebecca Banuchi,  informó que el par-
que  recibe unas  250,000  visitas anualmente.  Sin  embargo  otra  nota del 24 de sep-
tiembre  de  ese  mismo año,  publicado  en  el  periódico  
Indice  y  escrita  por el com-
pañero  periodista Reinaldo Millán, indica que la cantidad de visitas se ubicaba en las
100,000 anuales.
Las tarifas de entrada hasta septiembre de 2017 eran las siguientes:
Menores de 4 años – Gratis
Niños 5 a 11 años $11.00
Adultos 12 a 59 años $16.00
Seniors 60 a 74 años – $11.00
Seniors  75 años en adelante – Gratis
Personas con necesidades especiales – $8.00

Si estimamos en 150,000 las visitas anuales  y  lo multiplicamos  por la media entre $8
y $16 que sería un conservador $12, nos da a
$1.8 millones.
Pero si lo  multiplicamos  por los 250,000 visitas que menciona  la  antes citada fuente,
estaríamos  hablando de
$3 millones.   Esto  sin  contar algún donativo que pueda re-
cibir de alguna entidad.
El exsecretario del Departamento de Recreación y  Deportes (DRD), Ramón Orta, dijo  
en un
artículo de la  compañera  periodista Daileen Joan Rodríguez de Primera Hora,  
del 10 de septiembre de 2015 que  los  ingresos  producidos entre boleteria y activida-
des para recaudar fondos se ubicaban entre
$1.2 y $1.8 millones.
Toda esta falta de información, ambiguedad y discrepancia en los números, nos levan-
ta suspicacia.
¿Cómo se maneja ese ingreso? ¿Por qué manos pasa?¿Quién lo contabiliza? Son mu-
chas las preguntas que surgen y que deben aclararse.
No está del todo claro los costos operacionales del  zoológico, la actual administración
los ubica en los $5 millones anuales.
El zoológico tiene una nómina de 29 empleados, incluyendo 11 cuidadores.
Se estima en unos $600,000 anuales los costos de  alimentos, medicamentos y veteri-
narios de las cerca de 340 especies y 750 animales.
 Es decir, que la boletería cubría
casi cuatro veces o tal vez mucho más, el total de alimentos de los animales.  
El Zoológico mantuvo durante  los  pasados  años  un presupuesto asignado que  ron-
daba los $2.5 millones.
El informe parcial R. de la C. 53 de la Comisión de  Desarrollo Integrado  de la Región
Oeste, de la Cámara  de  Representantes,  del  18 de abril de 2017,  revela  en su sec-
ción de "Hallazgos":
(3) Todos los donativos dirigidos hacia el zoológico van dirigido hacia el Fondo
General y eran distribuidos por el gobierno estatal
(16) Muchas entidades tenían  áreas  adoptadas  y  donaban dinero, pero el zoo-
lógico nunca  lo veía pues iba al  Fondo General  del gobierno estatal en los pa-
sados años.

NuevaIsla.com
pregunta: ¿A dónde ha ido a  parar  el  dinero del Zoológico de Maya-
guez? ¿Podrá haber ido  a  parar  a alguna  cuenta personal?¿A alguna mansión pala-
ciega?
¡Tomen nota Oficina de la Contralora!


Datos importantes que no pueden ser pasados por alto:
- El zoológico de Mayaguez fue fundado en 1954 como  una  iniciativa conjunta del en-
tonces  legislador mayaguezano,  Benjamin Cole (alcalde 1969-1993),  el  propio Juan
D. Rivero (biólogo herpetólogo) y  la Universidad de Puerto Rico recinto de Mayaguez
y fue denominado 'Jardín Zoológico de Mayaguez'.

- En los más de
sesenta  años de historia del  zoológico  de  Mayaguez, se han repor-
tado tan solo
trece muertes cuestionables  de  animales: una chimpancé, un antílope
bongo  y  su cría  y  una  rinoceronte blanca de 40 años, esto en 2010.  Se le aplicó la  
eutanasia a un tigre y dos cerdas vietnamitas por  recomendación de un veterinario de-
bido  a  su  avanzado deterioro  de  salud. Murieron también cinco cachorros de león y
lo más reciente, una puma, todos estos en 2017.

- Estas cifras están muy  por  debajo  de  zoológicos  con  serios problemas de mortali-
dad, eutanasia y ataques de animales. Por ejemplo:
El zoológico de Mendoza en Argentina, reportó la muerte de 50 animales en 2016.
Fuente:
Infobae
El Zoológico  de Dublin,  en Irlanda,  reportó  la  muerte  de 109 animales entre 2014 y
2016. Fuente:
The Mirror
El Zoológico de Chapultepec,  en Ciudad México reportó  la  muerte de 2,883 entre los
años 2010 y 2017.Fuente:
Milenio
El Zoológico South Lakes Safari,en Cumbria, al noroeste de Inglaterra reportó la muer-
te de 500 animales entre 2013 y 2016 Fuente:
BBC Londres
La Asociación  Europea de Zoológicos  y  Acuarios informó  que  zoológicos miembros
han aplicado la eutanasia a 1,735 animales, incluyendo grandes mamíferos.
Fuente:
Daily Mail
En los principales  zoológicos  acreditados  de  Estados Unidos han muerto 390 elefan-
tes en los pasados 50 años. Fuente:
Seattle Times
El Portland Aquarium en Oregon,reportó entre abril y  mayo de 2013 la muerte de 200
animales marinos, incluyendo mamíferos.  Las muertes se debieron a hambruna, infec-
ciones y otras condiciones de maltrato. Fuente:
CBS Seattle
El Garold Wayne interactive Zoological Park,  en Wynnewood,  Oklahoma fue multado
por el Departamento  de  Agricultura Federal (USDA) por  mas  de 200 violaciones y la  
muerte de 23 cachorros de tigre en 2006.  Fuente:
CBS News
El Hollywild Animal Park,  en Wellford, Carolina del Sur,  reportó  la  muerte  de 27 ani-
males en 2015 debido  a  un  incendio  eléctrico  provocado por mal mantenimiento de
las instalaciones. Murieron siete lémures,  cuatro chimpancés,  cuatro  cachorros híbri-
dos de lobo, tres tortugas, dos monos capuchinos,  un oso,  un gato montés y otras es-
pecies. Fuente:
The Washington Post
El Zanesville Wld Animal en Ohio, reconocido parque para la preservación de vida ani-
mal, fue escenario en 2011 de la muerte a tiros de 49 mamíferos, incluyendo: 18 tigres
de Bengala, 17 leones, una pareja de osos Grzzlies, seis osos negros, tres pumas dos
lobos y un mapache. Fuente:
ABC News
Los denominados 'santuarios" de vida salvaje  tampoco  están exentos  de muertes de
animales, y en muchos casos negligencia  y  maltrato, como es el caso del Lion’s Gate
Sanctuary  en  Colorado, que  le  aplicó  la  eutanasia  en  abril  de 2017 a tres leones,
tres tigres y cinco osos, todos en perfecto estado de salud. Fuente:
Fox News

La magnitud de muertes de animales en instalaciones certificadas  por  el gobierno de
Estados Unidos es tal, que en febrero de 2017 la  actual  administración  del  presiden-
te Donald Trump ordenó al USDA a borrar  miles  de  archivos públicos en torno a mul-
tas  y  acciones administrativas y legales en contra de  zoológicos  y santuarios de ani-
males  en  EEUU.  Fuentes:  
National Geographic,   The Chicago Tribune  y   The Wa-
shington Post

Para que usted tenga una idea,  en un  documento  del  Servicio  de Inspección de Sa-
lud  Animal  y  Plantas (APHIS, por sus siglas en inglés)  de  la  USDA,  al que este me-
dio tuvo  acceso,  en  2016 fueron  muertos  o  se  le  aplicó la  
eutanasia, a nada me-
nos  que
2.7 millones  de  especies  de  todo tipo, en  zoológicos,  santuarios  y otras
instalaciones de vida salvaje. Fuente:
United States Department of Agriculture

A juzgar por todo lo anteriormente expuesto,  el zoológico  de  Mayaguez bien pudiera
catalogarse como un zoológico modelo.

Así las cosas, para una gran parte de  los  puertorriqueños  es  inaceptable el traslado
de animales  saludables  del   zoológico  Juan D. Rivero de Mayaguez.  a ninguna otra
instalación,  toda  vez que  existen  recursos  autosustentables  y  métodos correctivos,
en caso  de  que así  fuese requerido por  alguna  autoridad competente, para mejorar
aún más este gran zoológico, patrimonio del pueblo de Puerto Rico.
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